Quiero Ser Chef Segunda Temporada

Este Lunes 17 a las 9pm por Televisora Nacional

Sabores Compatibles

Mi artículo de la Prensa, 5 de octubre 2008
por Elena Hernández

Yuan Mei, poeta chino del siglo XVIII, alguna vez dijo que “la buena cocina no depende de si el platillo es grande o pequeño, costoso o barato. Si uno posee el arte, entonces un trozo de apio o unas hojas de repollo pueden convertirse en delicadeces maravillosas; mientras que si no se posee el arte, todas las grandes delicadeces y rarezas de la tierra, mar o cielo no nos son útiles”.

Ese arte al que se refiere Yuan Mei va mucho más allá de tener un buen paladar y el completo dominio de las técnicas culinarias; la característica más importante que debe tener un buen cocinero es el buen juicio a la hora de elegir qué hacer con sus ingredientes, cómo, por qué y cuándo usarlos y dónde servirlos. En otras palabras, no se trata de usar ingredientes a lo loco, sino más bien utilizar el sentido común a la hora de combinar y manipularlos. Lógicamente, este sentido común se adquiere a través de ciertos conocimientos y se va perfeccionando con la experiencia a medida que se haya probado una amplia variedad de comidas.

En cuanto a lo que ingredientes se refiere, lo primordial es buscar la frescura. Aquí en Panamá sólo tenemos dos estaciones climáticas, sin embargo, tenemos acceso a una gran diversidad de productos todo el año provenientes del norte y del sur. Es buena práctica procurar elegir aquellos productos que estén en temporada, específicamente vegetales y frutas, para así asegurar una máxima frescura. Entonces, el buen cocinero sabe en qué época del año se produce qué, para así utilizarlo en su menú, logrando potenciar ese ingrediente a su máxima expresión.

Continuemos definiendo el sabor. Nuestras papilas gustativas ubicadas en la lengua son capaces de percibir cuatro sabores básicos: salado, dulce, ácido y amargo. Para lograr deliciosos resultados en la cocina es necesario obtener un balance armonioso entre estos cuatro sabores. Un bueno cocinero sabe crear ese balance, al conocer sus ingredientes (si son dulces, salados o ácidos), al poseer un sentido del gusto experimentado y va ajustando hasta lograr el resultado deseado, aquel que es placentero a nuestro paladar. Algo simple como una salsa pomodoro que lleva tomates (ácido y dulce), sal y albahaca italiana (dulce) es en sí un típico ejemplo de balance de sabores. Sabemos que cuando el tomate está muy ácido se le agrega un toque de azúcar además del que trae la fruta naturalmente, para contrarrestar el sabor ácido. Otro ejemplo típico es el pie de limón, que se hace con un relleno que debe ser suficientemente ácido como para que el merengue dulce con el que se cubre no nos empalague.

Un dato a saber es que el ácido del relleno se ajusta agregando más o menos ralladura del cítrico, y no con el jugo. Procure que al rallar la cáscara no se llegue hasta la parte blanca del limón, ya que esa parte es amarga y le aporta un sabor desagradable al pie. En cuanto a la base o crust, la receta tradicional se prepara con una pasta quebrada (harina, mantequilla, agua y sal), que aporta un toque salado. Así creamos un balance agradable al paladar.

Cuando mezclamos ingredientes o componemos un menú también es importante tomar en cuenta el origen de esos productos o platos. Por ejemplo, si vamos a cocinar un plato mexicano utilizaríamos ingredientes típicos de esa cocina: maíz, cilantro, chiles mexicanos, epazote. Si vamos a componer un menú asiático utilizaríamos platos originarios de esa región, con ingredientes del área. Esto me lleva a mencionar el término fusión, que mal usado puede crear mucha confusión. La fusión mezcla las tradiciones culinarias de dos o más países, y el cocinero debe cuidar de no dejar en segundo plano el sabor y texturas resultantes en lugar de crear una amalgama sin lógica utilizando ingredientes de por aquí y por allá que no combinan.

Dicho todo esto, volvamos al tema central, que es cómo el cocinero crea una afinidad entre ingredientes que resultan en un sabor placentero para el comensal. Todos tenemos nuestras combinaciones favoritas, y muchas de ellas son estándares en nuestra cocina: el emparedado de mantequilla de maní con jalea, fresas con crema, tomate con albahaca, aguacate con cilantro. En la cocina hay que ser un poco soñador, un poco lógico y sobre todo no temer a probar de todo, para educar a nuestro paladar y aprender sobre la infinita variedad de sabores que podemos lograr si combinamos bien los ingredientes.

Estas son algunas de mis preferidas; observe cómo cada ingrediente tiene uno de los cuatro sabores básicos que balancea al otro.

Queso azul + higos
Queso de cabra + remolacha asada
Queso de cabra + plátano maduro
Manzanas + caramelo + pacanas
Chocolate + avellanas + pasitas
Cerdo + chocolate + chiles
Cerdo + manzanas + mostaza
Cordero + romero + ajo
Espinacas + tocino + crema
Salmón + lentejas
Caramelo + sal gruesa
Zapallo + salvia
Cangrejo + aguacate + mango
Berenjenas + mozzarella + albahaca
Langosta + mayonesa + wasabi
Queso crema + guayaba

Margarita Henríquez de Panamá y sus comidas favoritas

Margarita, la representante panameña en la final de Latin American Idol 2008, es oriunda de la provincia de Los Santos. En este video nos enseña cuáles son sus platos favoritos de la cocina panameña: el arroz con guandú, el pescado frito, los plátanos. Margarita estará en la final de LAI el próximo miércoles 8 de octubre desde las 8pm (hora de Panamá) en el canal Sony. Por favor apoyen a esta talentosa chica el próximo miércoles enviando un mensaje de texto al 43657 con la palabra “Margarita”. Arriba Panamá!

Diplomado en Pasteleria – última semana de clases

Dos estudiantes terminan uno de sus proyectos. Si deseas estudiar pastelería visita nuestro sitio web http://www.chefpanama.com o llámanos al 263.6083 y 263.2879

LA CENA 2008, Lima – Perú

El año pasado tuve el honor de asistir a este evento en Lima y este año lamentablemente no podré estar. Les dejo un artículo que describe el menú y la foto la tomé yo, es del museo Osmán, donde tendrá lugar la cena este fin de semana.

De El Comercio de Lima:

Los mejores chefs de Lima se unen
Gran cena.
EL VENEZOLANO SUMITO ESTÉVEZ Y EL VASCO XABIER GUTIÉRREZ COCINARÁN JUNTO CON DOCE CHEFS PERUANOS. CITA EN EL MUSEO DE OSMA ES EN BENEFICIO DEL MERCADO DE SURQUILLO
Por Catherine Contreras

No es la primera ni será la última. Es La Cena, cita gourmet programada para el jueves 25 de este mes y organizada por la Sociedad Peruana de Gastronomía (Apega), como parte de la primera Feria Gastronómica Internacional de Lima, que promete ser una experiencia única para el paladar como ocurrió en la primera edición (en la que el menú tuvo la sazón de los reconocidos chefs vascos Juan Mari Arzak y Andoni Luis Aduriz). En esta oportunidad, los invitados a cocinar serán Sumito Estévez (chef venezolano y conductor de “Sumo placer” por el canal elgourmet.com) y Xabier Gutiérrez, jefe de Laboratorio Arzak, restaurante que ostenta tres estrellas Michelin.

Para La Cena ambos chefs cocinarán mano a mano con doce chefs peruanos, con los que formarán duplas para llevar a las mesas un menú en siete tiempos, cuyos platos estarán acompañados por vinos seleccionados por el sommelier Giovanni Bisso.

Después de unas tapas servidas por Marisa Guiulfo y Álvaro Raffo, Sumito y José del Castillo darán inicio a la cena con una crema de caraotas (grano negro venezolano) con mousse de palta y capuchino de hierbaluisa, maridada con espumante extra brut Nieto Senetiner (Mendoza, Argentina). A continuación, Marilú Madueño y Virgilio Martínez harán un tataki de atún con cenizas de miso sobre ají amarillo, emulsión de conchas verdes bebes, cristales de raíces y chutney de sachatomate, bañado con un chardonnay mendocino, el Taymente de la Bodega Huarpe.

El tercer plato, un mero murique con tuétano fundido sobre cremoso de pistachos, hortalizas y extracto de portobellos, maridado con un torrontés de Humberto Canale, será obra de Iván Kisic y Alfredo Aramburú. Seguirá la tinta del txipirón, un guiso representativo de la cocina de Arzak y que Xabier Gutiérrez ejecutará junto con Jaime Pesaque; en copa se servirá El Coto de Imaz, un riojano reserva 2001.

Flavio Solórzano y Javier Ampuero continuarán con la quinta entrega: alpaca a las dos texturas con guarnición de papas nativas, maridado con el syrah chileno Maycas del Limarí, para dar luego paso a un plato bautizado por Christian Bravo y Luis Alberto Sacilotto como ‘De la cabeza a la cola’: carrillera y cola de buey braseadas en malta con puré de habas y arracacha de peras al huacatay; lo acompañará un Altavista gran reserva malbec. Cierra la cena el aporte de Sandra Plevisani: mousse de lúcuma con base de kataifi, con salsas de vainilla y chocolate, acompañado en copa por un Tacama, el albilla de Ica.

After Office Hour en Astrid y Gastón Panamá

Un Buen Mordisco

Mosaico, 7 sept 2008
Elena Hernández
mosaico@prensa.com

Comer sano es esencial para mantener el bienestar y la salud en equilibrio. En la época de nuestros bisabuelos, comer sano era muy fácil. Los alimentos crecían en tierras ricas en nutrientes y libres de pesticidas y herbicidas. Eran naturales y sin procesar; y las comidas, panes y postres se preparaban desde cero en casa, y no en laboratorios donde se utilizan químicos no destinados para el consumo humano.

Las épocas han cambiado y hoy en día ya no tenemos mucho tiempo para dedicarnos largas horas o días enteros a preparar comidas saludables para alimentar a nuestras familias. A pesar de eso, vivimos en un momento de la historia donde el ser humano está más consciente que nunca de que alimentarse bien es clave para la prevención de muchas enfermedades. Y es por eso que es recomendable crear nuevos hábitos en lo que a nuestra alimentación se refiere y alcanzar un estilo de vida más saludable.

Son múltiples los beneficios que recibimos por adoptar nuevas medidas al elegir bien lo que comemos. Entre estos beneficios están el de reforzar nuestro sistema inmunológico, sentirnos y vernos bien, permanecer alertas y tener la mente clara y prevenir enfermedades relacionadas con la nutrición, particularmente las que afectan el corazón, la diabetes, el cáncer, el colesterol, la presión arterial y la obesidad.

Hablando de obesidad, hace poco estuve en Orlando, Florida, que debe ser uno de los lugares de mayor concentración de gordos en el mundo. Vi gordos tan gordos que no podían ni caminar, o familias enteras de gordos, incluyendo a los niños. Me impresioné tanto de la cantidad de personas obesas que pude observar, que al regresar a Panamá me dispuse a cambiar mi estilo de comer, para lograr mi peso ideal y mantener mi salud en óptimo estado.

Como se podrán imaginar, no es fácil para una persona cuyo trabajo consiste en cocinar y comer, el tener que medir y prescindir de algunos de sus alimentos favoritos. Pero estoy convencida después de haber transformado mis patrones de alimentación durante más de seis meses, que nuestro cuerpo solo necesita de aquellos productos que aportan nutrientes, y que aquellos que no contribuyen nada a nuestra salud es mejor eliminarlos de nuestro menú.

Veamos entonces cuáles son algunos alimentos que debemos consumir frecuentemente y cuáles son los beneficios que brindan a nuestro cuerpo. Principalmente, lo que buscamos es que éstos contengan los componentes necesarios para nutrirnos correctamente, entre ellos fibras, antioxidantes,bajos en grasas saturadas y en azúcares, y al mismo tiempo procurar elegir aquellos que sean lo más naturales posible.

1. Salmón: es la mejor fuente del Omega-3 en todo el planeta, que ayuda a reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares, a mantener sana la memoria, la circulación y a controlar los niveles de azúcar en la sangre, y es rico en carotenoides, vitaminas B, A y D, y contribuye a que el cuerpo absorba más efectivamente el calcio. Es importante anotar que me refiero en este caso al salmón de río o de mar, y no el que es criado en granjas, el cual es otra especie distinta y no contiene todos los ácidos Omega-3 que el cuerpo necesita. Es un pescado ideal para preparar a la parrilla, acompañado de una salsa fresca tipo pico de gallo que puede llevar además de la cebolla, tomate y cilantro, un toque de fruta cítrica, como maracuyá o piña.

2. Granada (pomegranate): es la fruta de moda, objeto de recientes estudios que han revelado que es uno de los antioxidantes más poderosos, además de ser rica en potasio y vitamina C. La granada ayuda a prevenir que las arterias se tapen de grasa y así evitar ataques cardíacos, derrames, envejecimiento precoz, Alzheimer y cáncer. En su estado natural, es difícil de encontrar y de consumir, aunque se consigue en las fruterías especializadas de nuestro país. En el súper se consiguen jugos embotellados, que a veces vienen mezclados con arándano, otro importante antioxidante. Se utiliza en la cocina italiana, del Medio Oriente, española y latina, tal es el caso de los chiles en nogada, un plato autóctono de la cocina poblana en México, que solo se prepara cuando la fruta está en estación.

3. Espinaca: en términos generales, los vegetales de color verde oscuro como la espinaca aportan más nutrientes que cualquier otro alimento en el planeta. Su mayor virtud es ser una de las mejores fuentes de vitamina K, necesaria para fortalecer las moléculas de calcio en nuestros huesos. Interesante es anotar que la espinaca contiene un carotinoide que ayuda a eliminar las células cancerígenas que atacan la próstata del hombre. Con razón era el vegetal favorito de Popeye. Es muy versátil y se puede consumir crudo en ensaladas o cocido como guarnición o rellenos para pastas, crepas, empanadas o topping para pizzas.

4. Cebolla: los estudios publicados acerca de los beneficios que brinda la cebolla indican que ésta contiene importantes sustancias que ayudan a prevenir el cáncer estomacal y del esófago, también el de próstata. Adicionalmente, este vegetal que forma parte de la misma familia que el ajo, el puerro y las chalotas, tiene nutrientes que ayudan a formar huesos fuertes, además es un antioxidante, antiinflamatorio y alivia las alergias y el asma. La cebolla es un ingrediente común en la cocina, que se utiliza en la preparación de muchos platillos, aunque es en su estado crudo donde obtenemos todas sus virtudes.

5. Té verde: esta bebida casi milagrosa y que está muy de moda, es otro antioxidante esencial en la prevención de enfermedades coronarias, además de ayudar a bajar los niveles de colesterol en el cuerpo. Adicionalmente, contribuye a disminuir el azúcar en la sangre, protege contra el cáncer y tiene la habilidad de estimular el metabolismo. Se puede tomar frío o caliente, y es común encontrar postres y helados donde brilla como ingrediente principal.

Regresa el Panama Restaurant Week

Con más de 30 restaurantes participantes, más información aquí.

Feria Gastronomica "Peru Mucho Gusto"

Acabo de recibir el programa de la Primera Feria Gastronómica “Perú Mucho Gusto”, a realizarse del 26 al 28 de septiembre y organizada por la Asociacion Peruana de Gastronomía presidida por el chef Gastón Acurio. La misma contará con figuras importantes del mundo de la gastronomía tales como Albert Adriá, Manuel Tejedor, Marcos Morán, Xavi Gutierrez, Sumito Estevez, Mikel Alonso, Bruno Eteriza, Martin Rebaudino, Leonor Espinoza, Gian Carlo Mazarelli, Pedro Miguel Schiaffino, Sandra Plevisani, Hector Solís y Gastón Acurio. Aun hay algunos expositores por confirmar. Para mayor información, pueden contactar a: Alfredo Sumar (telf.: 99 790 1551 / 99 404*4316).

10 Favoritos para comer en Disney

Mi articulo de hoy en La Prensa.

10 Favoritos para comer en Disney
Elena Hernández
mosaico@prensa.com

Tarde o temprano, a muchos padres nos toca la tarea de llevar a nuestros hijos a vacacionar a los parques de Disney, en el estado de la Florida. Este año fue mi turno. Como soy del tipo de gente que no le gusta pasar trabajo con la comida, me dispuse a buscar información en la guía Birnbaum’s Disney y en el Internet, para mirar los distintos restaurantes disponibles y escoger de antemano donde comeríamos cada día. Para mi era importante el poder elegir opciones que brindaran comida buena y sana. Bien es conocido Disney no se caracteriza por ser el más gourmet del mundo ni por ser económico, además de que me rehusaba a pasar diez días comiendo mal. Para todos aquellos que tengan planes de vacacionar en los parques de Disney en el futuro cercano, les presento mis lugares favoritos para comer:

Hollywood Studios
Sci-Fi Dine In Theater and Restaurant
Este sitio es divertido para los niños y adultos, está ambientado como un autocine, es decir, las mesas son carros estacionados mirando hacia una gran pantalla que proyecta películas antiguas de ciencia ficción. Este sitio lo escogió mi hijo de siete años. Aquí pedí el Beef and Blue salad, una ensalada de filete de res con tomate, tocino y un aderezo de queso azul, muy rica. Ofrecen otras ensaladas además de emparedados, por ejemplo, una hamburguesa con carne de res Angus.

Magic Kingdom
Cosmic Ray’s Starlight Café
Esta es una cafetería de servicio rápido, ubicada en Tomorrow’s Land. Aquí pedimos las hamburguesas de cuarto de libra con queso, con el valor agregado de que tienen un bar de guarniciones de donde puedes “maquillar” la hamburguesa con cebollas caramelizadas, hongos frescos salteados, ruedas de tomate y hojas de lechuga crujientes, y distintas salsas.

Epcot Center
Definitivamente es en Epcot donde considero que hay más variedad y mejor calidad de restaurantes en Disney. El parque se divide en dos, el Mundo del Futuro y el World Showcase, donde se encuentran los pabellones de distintos países.
Teppan Edo
Es un restaurante de teppanyaki en el pabellón de Japón. Aquí llegas y te sientas en grupo alrededor de una mesa tradicional que tiene una plancha muy caliente en el centro. En mi mesa habíamos tres familias. Cada mesa tiene un chef que hace un pequeño show y juegos sobre la plancha donde cocinan enfrente del comensal los distintos ítems del menú escogidos. Me gustó mucho porque es una experiencia entretenida y diferente para los niños. Recomiendo los steaks (sirloin o rib eye) que estuvieron deliciosos y los cocinan al punto deseado. Para los niños tienen pollo teriyaki que viene acompañado de brócoli y servido en un plato gracioso en forma de barco.

Cantina de San Angel
En el pabellón de México se encuentran el San Angel Inn y la Cantina de San Angel, que es la versión rápida del primero. Por $7.95 puedes pedir los Tacos al Carbón, un plato que consiste en tortillas de harina, trozos de pollo al grill, unos frijoles refritos muy ricos y salsa mexicana. Para los niños hay quesadillas con pollo al grill y queso bajo en grasas.

Boulangerie-Pâtisserie
Para un snack très chic (en lugar de las palomitas, helados o paletas que abundan en todos los parques), una parada en la Boulangerie-Patisserie del pabellón de Francia es obligatoria. Allí puedes deleitarte con un delicioso éclair relleno de crema pastelera de chocolate, con un cafecito espresso a media tarde. También tienen quiches que pueden ser un almuerzo light.

Sunshine Seasons
Este está de número uno en mi lista. Lo encontré por casualidad, a la salida de una de las atracciones más populares, Soaring. Sunshine Seasons es un tipo de cafetería de auto servicio que ofrece comida empacada y platos calientes preparados, que te puedes llevar a una mesa o llevar a tu hotel al final del día. En Seasons puedes encontrar pollo estilo rotisserie, ensaladas gourmet, mi favorita la de remolacha rostizada con queso cabra y nueces, aunque había una de atún fresco sellado estilo asiática que tenía una pinta buenísima, también preparan emparedados cubanos, focaccias de pavo y queso muenster y otra de jamón selva negra. Entre los platos calientes tenían salmón al grill y unas chuletas gruesas de cerdo.

Animal Kingdom
Rain Forest Café
Es una franquicia americana con un tema divertido (animales selváticos) que niños y adultos pueden disfrutar. Para empezar el día con mucha energía, Rain Forest Café en la entrada de Animal Kingdom, es el sitio ideal para desayunar, mientras esperas la apertura del parque. Aunque no soy de comer mucho en el desayuno, pedí los Benedict Bamba, que son huevos estilo benedict, es decir, huevos escalfados servidos sobre un English muffin, tocino canadiense y bañados con salsa holandesa que seguramente contenían suficientes calorías como para cubrir mi cuota diaria. Mi hijo optó por unas tostadas francesas hechas con pan de molde ultra grueso, miel de panquecas y rebanadas de banana, muy ricas.

Yak and Yeti
Es un restaurante de los más nuevos y está ubicado en el área de Asia. Tiene una alta demanda, por lo cual recomiendo llegar temprano y hacer reservaciones. Este sitio es muy simpático, tiene una decoración interesante y un menú de cocina fusión asiática. Allí se me antojo pedir una sopa de Won Ton y unos langostinos en tempura, que vinieron perfectamente apanados en panko (pan rallado japonés) con una salsa de ciruelas picante, arroz jazmín con coco y jengibre y vegetales al wok. Otro ítem del menú que me llamó la atención fue el medio pato laqueado con glaze de naranja y wasabi, pero queda para la próxima!

Downtown Disney
La oferta en esta sección de Disney es amplia, con restaurantes de todo tipo de donde escoger.

Wolfgang Puck Café
Soy fanática de los crab cakes y eso fue lo que pedí de entrada. Te traen dos croquetas gruesas de cangrejo apanadas con un relish de maíz fresco y una salsa rémoulade de pimientos rostizados, para chuparse los dedos. También compartimos un Key Lime Pie que es típico de la Florida que estuvo muy sabroso. Para niños tienen pizzas, espaguetis con albóndigas y un dúo de hamburguesa pequeñas que tenían buena pinta.

Coco Moka Café
Está ubicado en el segundo piso de Virgin Mega Store, en la sección de libros. Es un deli counter donde sirven emparedados fríos, paninis, ensaladas y postres, además de smoothies de frutas y cafés gourmet. Entre los emparedados sonaban bien uno de pollo rostizado con tocino y queso suizo servido en un pan de 7 granos, y un panini de berenjenas asadas con provolone, pimientos rostizados, tomates secos y una mayonesa de limón y ajo Para niños tienen quesos derretidos y chocolate caliente.

Tips

1. Los restaurantes del World Showcase en Epcot se llenan rápido. Al entrar al parque en la mañana, debes visitar la oficina de Guest Relations y allí te dan una lista de sitios que tienen reservaciones disponibles para que separes tu lugar con tiempo.

2. Disney ofrece un plan de comidas (Disney Dining Plan) para aquellos que elijan hospedarse dentro del Mundo Disney. Con adquirir el plan puedes ahorrar hasta un 40% en comidas y snacks, en restaurantes participantes.

3. Visita el sitio web: http://www.allearsnet.com/menu/menus.htm Alli puedes encontrar los menus de todos los restaurantes de Disney.