‘Billions’ es el mejor programa de comida de la televisión

Ampliación de imagen Crédito: Foto de Jeff Neumann/ShowtimeHay

una feliz escena doméstica durante la primera temporada de Billions

en un episodio titulado «The Good Life». Un padre de unos 40 años, guapo y casual de fin de semana con una camiseta, pantalones cortos y zapatillas, atiende la plancha en su espaciosa y soleada cocina. Está haciendo el desayuno para la familia y mientras prepara tostadas francesas, les dice a sus dos hijos pequeños que la receta que está usando es de su abuela. Era camarera en el Empire Diner, pero no se quedaba atrás en la cocina, así que su plato era un elemento característico del menú del restaurante. Se ha esforzado mucho por hacer justicia a su plato, ha usado la cantidad correcta de canela, e incluso ha ido en bicicleta a buscar los huevos al granjero, él mismo. Otro hombre que lleva bolsas de papel cargadas de productos entra en la cocina. Está claramente sorprendido de ver a alguien ocupando su puesto.

«¿Me he quedado sin trabajo?», pregunta.

El padre rápidamente disipa sus temores. «No te preocupes, Ryan. El desayuno es todo lo que puedo manejar».

El chef personal de la familia inmediatamente parece aliviado. Su empleador tiene mucho que hacer, el tipo de trabajo que le da el personal de la casa, la bicicleta Passoni que usó para ir a la granja y, sí, la granja misma. El titán de los fondos de inversión libre Bobby Axelrod tiene dinero para quemar y un imperio que dirigir, pero aún así se ha tomado un momento para alejarse de todo y ser un humano, compartir una humilde comida casera con sus seres más queridos. Incluso un billonario necesita comer.

Billones de escenas de comida como esta no son de ninguna manera accidentales; cada bocado es un golpe de carácter, cada elección de restaurante un referéndum sobre el estatus y el discernimiento personal. Nunca ha habido un programa de televisión que explore tan profundamente el valor social y emocional de la comida, especialmente en la ciudad de Nueva York, y eso se debe enteramente a las pasiones del presentador y co-creador de Billions

, Brian Koppelman, y su igualmente obsesivo equipo de escritura y producción.

«Como personas que son neoyorquinas y que observan a los neoyorquinos en estos mundos de altas finanzas y profesiones legales y el mundo de los negocios en Nueva York, hemos notado la forma en que todas estas cosas son una especie de moneda», dice Koppelman a Extra Crispy. «Obviamente nuestro programa está realmente preocupado por la moneda en todas sus formas.»

La serie Showtime se centra en la tensión entre dos hombres: el obrero Axelrod (Damien Lewis), cuya asombrosa riqueza surgió como resultado de ser la única persona de su fondo de cobertura que no fue asesinada el 11 de septiembre, y el intelectual de alto nivel Chuck Rhoades (Paul Giamatti), el fiscal del distrito sur de Nueva York que no sospecha incorrectamente que las prácticas comerciales de Axelrod son a menudo legalmente dudosas. La esposa de Rhoades, Wendy (Maggie Siff), trabaja como psiquiatra y entrenadora de rendimiento en Axe Capital, y actúa efectivamente como la estrella emocional de Axelrod. Las cosas se ponen feas.

Ambos, Axe y Chuck son hombres de tremendo ego y apetito, mantenidos a raya, apenas a veces, por la fuerza de su voluntad. En un intercambio notable, Rhoades grita a la administración de su oficina que le gustaría traer a un viejo conocido, Adam DeGiulio (Rob Morrow), para un desayuno de trabajo, solo para que le digan que el juez y consejero del Fiscal General de los Estados Unidos no desayuna. Cuando la reunión está finalmente reservada, DeGiulio sorbe en un recipiente de plástico lleno de un líquido espeso, evitando de manera puntual la fruta y la pasta que se encuentra frente a él. «Nunca sabré por qué todo el mundo bebe esa mierda de Star Wars

«, dice Rhoades, danés al alcance de la mano.

«Para optimizar el rendimiento», DeGiulio se burla, y luego agrega puntualmente, «Disfruta tu comida

«.

Y realmente, mientras se permite sólo un mordisco de su desayuno en esta compañía particular, hay pocas cosas que Rhoades preferiría hacer que disfrutar de su comida.

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«El programa es consciente de la dinámica de poder que rodea a la comida y los restaurantes y la forma en que la gente se comporta en la mesa», dice Koppelman.

«En un episodio posterior, DeGiulio dice que no se hidrata ese día. La idea es que a este tipo le interesan los temas de control, disciplina y proyección, pero quién sabe si es cierto lo que dice. Quiere ser percibido de cierta manera, así que va a actuar de cierta manera a la hora de la comida delante de otras personas».

Solo es un asunto diferente para el usualmente abotonado Rhoades. Mientras que es un maestro en emparejar el lugar y la cocina con el momento – una comida de carnero funky servida frente a un cuadro de un tigre en el venerable Keens Steakhouse cuando desea poner el temor de Dios en un subordinado, un banquete de coq au vin de un chef francés favorito mientras intenta reavivar el afecto de su esposa (funciona en ambas ocasiones) – en muy raras ocasiones, el fiscal se considera digno de algún placer egoísta si siente que se lo ha ganado.

En el episodio particularmente centrado en la comida, «Currency», durante el cual el chef y amigo de Koppelman David Chang y su restaurante Momofuku Ko hacen un cameo (le dice a Axe, «Voy a bombardearlos con tanta comida de mierda que se van a tambalear»), Rhodes mira hambriento el video de un asociado de Axelrod cenando en el Ai Fiori de Michael White (así como el sándwich que está comiendo el técnico de vigilancia). Cuando finalmente reúne suficiente información para hacer un arresto, es el momento de la recompensa: un sándwich y poutine, comidos en una mesa solos.

«David [Levien, el co-creador del programa]

y yo amamos el momento en Brooklyn en Mile End», dice Koppelman. «Hay un momento en el que Chuck se permite darse un regalo y es realmente muy billonario, que el regalo es carne y puchero todo junto. Esa fue una increíble elección de actor. Paul toma un pedazo de esa carne ahumada y se come el poutine con ella. Fue una gran clase de Chuck Rhoades cediendo a sus apetitos, y no de manera auto-odiada sino con un sentido de ceder voluntariamente. Casi alegremente».

Aunque Axe podía tener acceso a cualquier chef o experiencia que quisiera, y es claramente consciente de los destinos de poder en la ciudad (el desayuno en Maialino no es una jugada de aficionados), el multimillonario nacido en Yonkers naturalmente gravita hacia la parrilla en casa, o la condescendencia en los pubs, comedores y pizzerías de Westchester de su juventud. En particular, favorece la pizzería de Capparello: un lugar frecuentado desde la infancia, su oficina y un lugar en el que tiene un socio. Es su casa, hasta que hace un movimiento de negocios que lo aleja del otro dueño, Bruno, un hombre que por mucho tiempo consideró como su familia.

Las cosas no son muy buenas en la casa, porque también hizo una maniobra turbia allí. En el penúltimo episodio de la segunda temporada, «La hora de la rana dorada», Axe entra y encuentra a su esposa Lara (Malin Akerman) sentada sola con una botella de vino abierta y un par de pizzas. Él se disculpa, ella acepta, y él señala las pizzas.

«No se parecen a las de Bruno», dice Axe.

«Que le den a Bruno», responde Lara. «Ryan las hizo en el horno de leña».

Una luz se apaga en la cabeza de Axe. Cruza la habitación y regresa con una lata. Pone una enorme cantidad de caviar petrosiano en una rebanada y se la da a Lara, y luego hace una para él. Mastican en silencio por un momento, recordando su primera cita, mucho antes de que ninguno de ellos tuviera mucho de nada.

«Sigue siendo mejor que las anchoas», dice Lara.

«Eso es seguro, joder», responde Axe.

El acto es asqueroso en sus excesos, glorioso en su abandono. Llega directamente al corazón de un par de personajes complicados que tratan de encontrar su camino de regreso a través de la comida, y lo hace de una manera que ningún otro programa podría o lo haría. Es un bocado perfecto de miles de millones

. `Ver serie

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